Деньги XXI века: золотые банкноты
24.02.2015
Обзор рынка золота: март 2015
12.03.2015

История золота

Как утверждают историки, золото – древнейший из металлов, «прирученных» человеком. Человек издавна использовал его для создания украшений, а затем и оружия благодаря особым свойствам этого металла – блеску, неокисляемости и ковкости, которая позволяет легко придавать изделиям любую форму.

История применения берет свое начало в III и II тысячелетиях до н. э. Тогда золото получило широкое распространение в Египте, Месопотамии, Индии и Китае.

Впрочем, чистого золота древние люди не знали. Археологические находки показывают, что технологии того времени не позволяли избавить благородный металл от примесей: древнейшие изделия содержат серебро, медь, другие металлы. Лишь к VI в. до н. э. человечество открыло чистое золото – первыми получать золото практически без примесей (99,8%) научились древние египтяне.

С давних пор люди сравнивали золото с солнцем, называя его «солнечным металлом». В египетской культуре и у эллинов, а позднее и у алхимиков золото олицетворял круг с точкой посередине – таким же символом люди обозначали солнце.

Золото стали применять в качестве разменного эквивалента в торговле. Для этого были изобретены методы получения золотоподобных сплавов с добавлением меди, которые впоследствии послужили основой развития алхимии. Алхимиков изыскивали методы превращения в золото и серебро неблагородных черных металлов.

Слово аурум (аurum, древнее ausom) имеет этрусские корни и значит «желтый». Латинское же слово aurora (или ausosa) переводится как «утренняя заря, восточная страна, восток». Народы Сибири называют золото алтун, тюрки – алтын. Славянское золото, или злато, вероятно, восходит корнями к древнейшему индоевропейскому Sol, что означает «солнце». Разнообразие названий говорит о смешивании разноязыковых наименований. С золотом издревле были знакомы все племена и народы. Современные же названия этого металла во многих языках мира берут свое начало от латинского, греческого и древнеславянских языков.